Pandemie v historii

Epidemie různých onemocnění postihují lidstvo odpradávna. Ve středověku to byly tzv. morové rány. Dokázaly téměř vylidnit tehdejší Evropu. Jako mor se tehdy označovalo každé onemocnění, které se rychle šířilo mezi lidmi a zabíjelo. Skutečný plicní a dýmějový mor, jehož původcem je morový bacil Yersinia pestis, do této skupiny také patřil. V českých zemích proběhlo několik morových epidemií ve 14. století, a pak ještě v 16. a 17. století.

Svět nezůstal ušetřen epidemií ani později. Během světových válek proběhlo několik epidemií břišního tyfu. V Čechách to bylo například v terezínském ghettu na jaře 1945. K válečným epidemiím však patří také cholera nebo infekční žloutenka.

Ve 20. století proběhly světem celkem tři pandemie chřipky, které značně snížily velikost světové populace. Epidemie a pandemie probíhají i nyní. Aktuální je například AIDS, který decimuje zejména Afriku. Mnoho nakažených virem HIV je také v Asii a přibývají nové případy v Americe a v Rusku.

Proč některé nemoci způsobují epidemie a pandemie a jiné se chovají "slušně"? Příčina "úspěchu" určité nemoci spočívá v jakémsi momentu překvapení a v její schopnosti rychle se šířit z člověka na člověka. Překvapený bývá systém obranyschopnosti jedince, který nemá včas vytvořené protilátky. Nemoc se pak u něho rozvine a stihne se z nakažené osoby přenést na další dříve, než je v organismu zlikvidována.

Klíčová slova: pandemie